苏格兰发现侏罗纪时期最大翼龙化石

原标题:苏格兰发现侏罗纪时期最大翼龙化石

  据近日发表在《当代生物学》上的研究,英国科学家在苏格兰斯凯岛上发现了一个1.7亿年前的翼龙化石,这是世界上保存最完好的史前有翼爬行动物骨骼。这表明翼龙的存在时间比以前知道的要早数千万年。

  苏格兰国家博物馆表示,此次发现的这种名为Dearc Sgiathanach的翼龙是侏罗纪时期的最大翼龙,也是当时居住在地球上的最大飞行生物。它在亚热带地区的泻湖上空翱翔,捕食鱼类,牙齿纵横交错,非常适合捕捉滑溜溜的猎物。

  在Dearc被发现之前,翼龙的体型一般不大,很多都只有海鸥大小。而这只翼龙翼展估计超过2.5米,类似于信天翁大小。对其骨骼的法医分析表明,该翼龙尚未完全长大,成年后可能有约3米的翼展。

  该研究论文主要作者、爱丁堡大学古生物学博士生娜塔莉亚・雅格尔斯卡表示,由于其中空、轻质的骨骼和纤细的结构,Dearc的重量非常轻,可能不到10公斤。它有一个细长的头骨和一条又长又硬的尾巴。当它咬住猎物时,一堆锋利的牙齿就像笼子一样将猎物困住。

  翼龙与恐龙的生存时代相同,但它并不是恐龙,而是大约2.3亿年前出现的3个脊椎动物群体中第一个实现动力飞行的物种,比鸟类早了大约5000万年。

  以前科学家们认为翼龙在侏罗纪时期体型要小得多。他们的普遍看法是,翼龙直到大约2500万年后的白垩纪才达到Dearc的大小。但Dearc的发现表明,翼龙甚至在第一只鸟类进化之前就已经达到了今天最大鸟类的体型。(实习记者张佳欣)

作者头像
丽水龙哥创始人

上一篇:不断开创人大财经工作新局面(坚持和完善人民代表大会制度发展全过程人民民主)
下一篇:民航局:中国民航运输航空持续安全飞行时间突破1亿小时

发表评论